We have recently started a project called “The Islands of Resilience in South Santa Fe Province, Argentina: Recovering Areas with Real Potential for Hosting Biodiversity and Integrating Sustainable Food Production Strategies”. Islands of resilience are patches with greater biodiversity than the surrounding anthropic matrix. The Argentinean humid pampas were once a large grassland biome. The landscape is now characterized by extensive homogenization and simplification associated with the agro-industrial production system. The landscape matrix alternates its seasonal composition between fallows and monocultures of wheat, corn, and soybean. If allowed to continue, this artificialization of ecosystems, dependent on fossil fuels, chemical inputs, and biotechnology, represents a serious threat to present and future social and environmental wellbeing (González et al. 2021).

We have identified surviving land areas that persisted in the increasingly anthropic landscape of this region, constituting “islands of resilience.” In this project, we analyze a case study located in the city of Las Rosas (Santa Fe province, Argentina). We are examining plant and animal diversity, observing indicators of ecological success, and developing strategies to integrate more sustainable food production for local consumption and marketing into these ecosystems. This work is in collaboration with colleagues from INTA, the Center for Agricultural Education in San Genaro (Santa Fe, Argentina), and co-authors of one of the chapters of my upcoming book (Gonzalez et al. 2021):

  1. Montagnini, F. (Ed.). 2021. Biodiversity Islands. Strategies forConservation in Human Dominated Environments. Series: Topics in Biodiversity and Conservation, Springer, In press.
  2. González LH, Neffeng G, Benedetto V, Sánchez Miñarro M, García A, Biasatti R, Rimoldi P, Alesio C, Paiz D (2021) The Anthropization of the Natural Landscape in the Pampa region in Santa Fe province, Argentina. Resilience of the Environment, Opportunity for a Change of the Agri-food Paradigm. In: Montagnini F (ed) Biodiversity Islands: Strategies for Conservation in Human Dominated Environments. Springer, Cham, pp this volume

Recientemente, hemos empezado un proyecto llamado “Las islas de la resiliencia en el sur de la provincia de Santa Fe, Argentina: Recuperación de áreas con potencial real para albergar biodiversidad e integrar estrategias sostenibles de producción de alimentos”. Las islas de resiliencia son parcelas con mayor biodiversidad que la matriz antrópica circundante. Las pampas húmedas argentinas alguna vez fueron un gran bioma de pastizales. Ahora, el paisaje se caracteriza por amplia homogeneización y simplificación asociada con el sistema de producción agroindustrial. La matriz del paisaje alterna su composición estacional entre barbechos y monocultivos de trigo, maíz y soja. Esta artificialización de los ecosistemas, dependientes de combustibles fósiles, insumos químicos y biotecnología, representa una amenaza seria al bienestar social y ambiental presente y futuro (González et al. 2021).

Hemos identificado áreas de terreno sobrevivientes que persistieron a lo largo de la antropogenificación creciente de esta región, constituyendo “islas de resiliencia”. En este proyecto, analizamos un estudio de caso ubicado en la ciudad de Las Rosas (provincia de Santa Fe, Argentina). Estamos examinando la diversidad de plantas y animales, observando indicadores de éxito ecológico y desarrollando estrategias para integrar una producción de alimentos más sostenible para el consumo local y la comercialización en estos ecosistemas. Este trabajo es en colaboración con colegas del INTA, el Centro de Educación Agropecuaria Nº5 en San Genaro (Santa Fe, Argentina), y coautores de uno de los capítulos de mi próximo libro (González et al. 2021) citado anteriormente.

Island of resilience inserted in the matrix of the dominant landscape (Photo: Pablo Olive). Isla de la resiliencia insertada en la matriz del paisaje dominante (Foto: Pablo Olive).

The island of resilience studied and its immediate environment, highlighting the contrast in the configuration of the landscape of the region (Google image). La isla de la resiliencia estudiada y su entorno inmediato, destacando el contraste en la configuración del paisaje de la región (imagen de Google).
The island of resilience and its potential to increase connectivity, allow the movement of species, favor biodiversity and promote coexistence with alternative production systems (satellite image, Google Earth). La isla de resiliencia y su potencial para aumentar la conectividad, permitir el movimiento de especies, favorecer la biodiversidad y promover la convivencia con sistemas de producción alternativos (imagen satelital, Google Earth).
Province of Santa Fe in Argentina (Google Image). Provincia de Santa Fe en Argentina (Imagen de Google).