In Brazil, we are examining alternatives for the restoration of the highly endangered Atlantic Forest, using different strategies according to the degree of degradation of the landscape (Piotto et al. 2019, 2020, 2021). Our work is in collaboration with the University of Southern Bahia, CEPLAC (Center for Cacao Promotion and Research), and the Center for Environmental Studies of the Michelin Tire Company, both of which have active MOUs with our School.

The Atlantic forest of Brazil is a biodiversity hotspot that retains less than 12% of its original area. Non-pioneer tree species with limited dispersal are the most impacted by recent habitat loss and fragmentation. Many attempts to establish non-pioneer tree species in pastures and agricultural fields in the Atlantic forest have failed. This being said, restoration strategies that consider planting these species in other habitats, for example through enrichment planting in the understory of secondary forests, may be more successful. The Michelin Tire Company has supported our research on their 10,000 hectare forest reserve in Itubera, Bahia, where we have used old rubber plantations as “nurses” by enriching the groves with native species.

We are also developing strategies for the restoration of native secondary forests and abandoned pastures with mixed plantations of native species. We have just published the results of our study on the performance of non-pioneer threatened tree species planted in open fields, young secondary forests, and rubber groves in Bahia, Brazil (Piotto et al. 2020). We are following up on this research with our collaborators from Brazil, Daniel Piotto from Universidade Federal do Sul da Bahia, and Kevin Flesher from Reserva Ecológica Michelin, planning to thin the plantations, among other activities; however we have experienced delays in field work due to the COVID-19 pandemic. Please see the following articles for more information:

  1. Piotto, D., Flesher, K., Nunes, A. C. P., Rolim, S., Ashton, M., & Montagnini, F. (2020). Restoration plantings of non-pioneer tree species in open fields, young secondary forests, and rubber plantations in Bahia, Brazil. Forest Ecology and Management474, 118389.
  2. Rappaport, D., & Montagnini, F. (2014). Tree species growth under a rubber (Hevea brasiliensis) plantation: native restoration via enrichment planting in southern Bahia, Brazil. New forests45(5), 715-732.

En Brasil, estamos examinando alternativas para la restauración de la Mata Atlántica altamente amenazada, utilizando estrategias diferentes según el grado de degradación del paisaje (Piotto et al.2019, 2020, 2021). Nuestro trabajo es en colaboración con la Universidad del Sur de Bahía, CEPLAC (Centro de Promoción e Investigación del Cacao) y el Centro de Estudios Ambientales de la Michelin Tire Company, los cuales tienen memorandos de entendimiento activos con nuestra Escuela.

El bosque atlántico de Brasil es un hotspot de biodiversidad que conserva menos del 12% de su área original. Las especies de árboles no pioneras con dispersión limitada son las más afectadas por la pérdida y fragmentación reciente del hábitat. Han fracasado muchos intentos de establecer especies de árboles no pioneras en pastizales y campos agrícolas en el bosque atlántico. Sin embargo, las estrategias de restauración que consideran plantando estas especies en otros hábitats, por ejemplo en plantaciones de enriquecimiento en el sotobosque de bosques secundarios, pueden tener más éxito. Michelin Tire Company ha apoyado nuestra investigación en su reserva forestal de 10,000 hectáreas en Itubera, Bahía, donde hemos utilizado plantaciones de caucho viejas como “nodrizas” al enriquecer las arboledas con especies nativas.

También estamos desarrollando estrategias para la restauración de bosques secundarios nativos y pastos abandonados con plantaciones mixtas de especies nativas. Hemos publicado los resultados de nuestro estudio sobre el desempeño de especies arbóreas amenazadas no pioneras plantadas en campos abiertos, bosques secundarios jóvenes y plantaciones de caucho en Bahía, Brasil (Piotto et al. 2020). Continuamos esta investigación con nuestros colaboradores de Brasil, Daniel Piotto de la Universidade Federal do Sul da Bahia, y Kevin Flesher de Reserva Ecológica Michelin, planeando el aclareo de las plantaciones, entre otras actividades; sin embargo, hemos experimentado retrasos en el trabajo de campo debido a la pandemia de COVID-19. Consulte las citas anteriores para obtener más información.

In Bahia, Brasil, enrichment planting under old rubber groves that will be abandoned soon, to recover forest for conservation.

En Bahia, Brasil, plantaciones de enriquecimiento bajo caucho que será abandonado pronto, para recuperar bosque natural para conservación.

Part of the natural forest of the Reserve. Parte de la reserva de bosque natural de Michelin en Bahia.
Part of the natural forest of the Reserve.
Parte de la reserva de bosque natural de Michelin en Bahia.

Lodging facilities Alojamientos para visitantes
Lodging facilities
Alojamientos para visitantes

Old rubber groves where native trees taken from the forest have been planted where they are growing using the rubber as shelter Plantaciones viejas de caucho donde se han plantado arbolitos nativos tomados del bosque natural, el,caucho les sirve como nodriza
Old rubber groves where native trees taken from the forest have been planted where they are growing using the rubber as shelter
Plantaciones viejas de caucho donde se han plantado arbolitos nativos tomados del bosque natural, el,caucho les sirve como nodriza

Rubber trees underplanted with asai palms Arboles de caucho con palmas de asai plantadas en su sotobosque
Rubber trees underplanted with asai palms
Arboles de caucho con palmas de asai plantadas en su sotobosque

Nursery that provide the seedlings for the enrichment plantings Vivero de Michelin que provee los arbolitos para las plantaciones de enriquecimiento
Nursery that provide the seedlings for the enrichment plantings
Vivero de Michelin que provee los arbolitos para las plantaciones de enriquecimiento

 Over time the restored forest from enrichment under the rubber groves may look like this Con el tiempo el bosque restaurado con el enriquecimiento bajo el caucho puede ser como éste.

Over time the restored forest from enrichment under the rubber groves may look like this
Con el tiempo el bosque restaurado con el enriquecimiento bajo el caucho puede ser como éste.

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