Silvopastoral systems and climate change mitigation in Latin America

Sistemas Silvopastoriles y Mitigación del Cambio Climático en América Latina

Montagnini, Ibrahim and Murgueitio Restrepo 2013

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Abstract: Cattle production is part of people’s cultures and is important for human nutrition and welfare. However, conventional cattle ranching is a source of greenhouse gas (GHG) emissions. Carbon sequestration in vegetation and soils can be enhanced and GHG emissions reduced with controlled grazing, appropriate pasture species, and the use of silvopastoral systems (SPS), which combine trees and shrubs with pastures. In addition, SPS contribute to climate change adaptation thanks to the ameliorating effects of trees on air temperatures that dry out pastures, as well as improving animal well-being and productivity. Several types of SPS are commonly found in the agricultural landscapes of Latin America. Intensive SPS (ISPS), where fodder banks are combined with woody species planted at high density, produce better yields than conventional ranching thanks to higher cattle density and better weight gain by the animals. Research in Colombia, Nicaragua and Costa Rica shows that SPS have more carbon in aboveground biomass and in soils than degraded pastures. In SPS, the timber or fruit trees, either planted or from natural forest regeneration, increases carbon stocks and sequestration rates. Native tree species can be used in SPS with good results in terms of productivity, soil restoration, carbon sequestration, and biodiversity conservation. The use of SPS contributes to carbon sequestration in trees and in soils, while establishing forest plantations and conserving secondary forests increase carbon sequestration and storage at the landscape level. SPS and especially ISPS can contribute to climate change mitigation because their net GHG emissions can be negative. In Latin America, successful ISPS are being scaled up to regional levels. Incentives such as Payments for Environmental Services along with technical assistance can stimulate the adoption of SPS, thus contributing to climate change mitigation while preserving rural livelihoods.

Keywords: agroforestry, carbon sequestration, cattle, intensive silvopastoral systems, tropical regions, sustainability.

Resumen: La ganadería forma parte importante de la cultura, nutrición y bienestar humano. Sin embargo la ganadería convencional es fuente de gases de efecto invernadero (GEI). La captura de carbono en vegetación y suelos aumenta mientras que las emisiones de GEI disminuyen con el pastoreo controlado, el uso de especies de pasturas adecuadas y los sistemas silvopastoriles (SSP), que son la combinación de árboles o arbustos con pasturas. Los SSP contribuyen a la adaptación al cambio climático por los efectos moderadores de los árboles sobre la temperatura del aire que evitan la desecación de los pastos y mejoran el bienestar y productividad de los animales. En América Latina abundan diversos tipos de SSP. En los SSP intensivos (SSPI), incluyendo bancos forrajeros con especies leñosas plantadas a alta densidad, los rendimientos son superiores a los de la ganadería convencional por la mayor densidad y ganancia en peso de los animales. Investigaciones en Colombia, Nicaragua y Costa Rica demuestran que los SSP acumulan más carbono en biomasa aérea y suelos que las pasturas degradadas. En SSP, árboles frutales o madereros plantados o de regeneración natural aumentan el almacenamiento y captura de carbono. Especies arbóreas nativas en SSP dan buenos resultados en términos de productividad, restauración de suelos, captura de carbono y conservación de la biodiversidad. El uso de SPS contribuye a la captura de carbono en árboles y suelos, mientras que las plantaciones forestales y los bosques secundarios agregan captura y almacenamiento de carbono a nivel de paisaje. Los SPS, y especialmente los SPSi, pueden contribuir a la mitigación del cambio climático con un balance positivo de GEI. En América Latina se están adaptando a escala regional SSPI promisorios. Los incentivos como pagos por servicios ambientales, junto con la asistencia técnica, pueden estimular la adopción de SSP que contribuyan a mitigar
el cambio climático y preservar las formas de vida de las poblaciones rurales.

Palabras clave: sistemas agroforestales, captura de carbono, ganadería, sistemas silvopastoriles intensivos, regiones tropicales, sustentabilidad.

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